jueves, 13 de octubre de 2011

Entre tanto ajetreo y vida estudiantil, Eslovenia es capaz de ofrecer la posibilidad de múltiples viajes. Ya sea a través de su espléndido repertorio o cruzando la frontera, innumerables parajes nos brindan la ocasión de contemplar su fulgor. Algo asiduo en Europa, que desgraciadamente en España no estamos acostumbrados, es el tener a tiro de piedra y en casi cualquier dirección, un nuevo país. Pese a la magnitud de nuestro continente, la mayoría de países no son precisamente grandes y salvando los escandinavos, casi todos los estados contactan sin problema con 4 o más semejantes. Por ese motivo no es de extrañar que un Erasmus en Eslovenia amplíe su internacionalidad. Quizás un poco lejos, pero no más que un Almeria – La Coruña, se encuentra Cracovia de Liubliana.

Mi viaje a Polonia, el primero de un Marmaneu en tierras polacas, no comenzó exactamente como me había imaginado. Tras un inoportuno retraso del autobús, descubrimos que la estima de 12 horas podía tranquilamente convertirse en 16. Durante el recorrido poco a destacar, quizás lo único relevante fue que por primera vez crucé la frontera de 4 países diferentes: Eslovenia, Austria, Eslovaquia y Polonia. Físicamente hicimos paradas en Graz y Viena (Austria) y Bratislava (Eslovaquia) por lo que puedo decir con total impunidad, que he estado en aquellos lugares, pero moralmente no consideraría lícito tal afirmación, pues no pude más que gozar de las posibilidades que las gasolineras ofrecían. Otra de las cosas que debo comentar muy a mi pesar, ya que no me gusta destacar lo negativo, fue la organización del viaje. Cierto es, que es muy cómodo ser partícipe de un viaje organizado, no tienes más que aflojar el dinero y el resto corre por cuenta de los monitores, pero esta vez, esa comodidad se tornó en incompetencia. Para ejemplificar mi calificativo no tengo que adelantarme mucho los acontecimientos. A la llegada a Cracovia, exhaustos de la odisea y desesperados por una cama, nos encontramos con una pequeña sorpresa, los organizadores no habían cambiado de moneda (el zloty es la moneda oficial de Polonia) por lo que no podían pagar. Por momentos toda aquella muchedumbre temió por su integridad y hasta los más pesimistas se vieron durmiendo en la calle. Como comprenderéis no fue así. Generosos los encargados del albergue nos permitieron residir en sus habitaciones “gratis” aquella noche a cambio de ofrecerles nuestro, sumamente importante, documento de identificación. Así pues hasta que no les vino en gana pagar estuve indocumentado y vulnerable frente a una posible multa. En fin, nefasta intervención de los organizadores a pesar de la cual, no consiguieron aguar las expectativas polacas.

Imágen del Escudo de Polonia, estampado en la puerta de Florian, entrada a la ciudad vieja de Cracovia.


En cuanto a Cracovia, no me atrevo a extrapolarlo a Polonia entera, aunque sinceramente creo que no erraría mucho si lo hiciera, es una ciudad un tanto descafeinada. Por un lado tiene una cultura, historia, tradición y patrimonio inmenso y muy destacable, pero por otro lado parece estancada un poco en ese lúgubre pasado. La falta de progreso, solo hay que apreciar el bajo nivel de vida, hace que la ciudad esté un poco parada, como ajena al desarrollo. No obstante, y es algo a mi parecer positivo, esa carencia de prosperidad (entíendaseme), le hace conservar ese deje y esa inocencia de un país que está al margen de los grandes movimientos internacionales, vuelvo a hacer hincapié, entíendaseme. Para completar la descripción del aspecto de Cracovia, solo hace falta conocer un poco el tiempo y el clima del norte de Europa, donde el triste es el color predominante y la humedad impregna todos los rincones con su incontestable tono, aroma y parecer.

Fotografía antigua de Cracovia donde se aprecia el casco antiguo.


Como decía, su patrimonio es muy extenso, tanto que los señores omnipresentes de la Unesco, decidieron catalogar, para su preservación y difusión, la ciudad de Cracovia dentro de la lista de Patrimonios de la Humanidad, bajo el nombre de: Centro histórico de Cracovia (1978). Incluido en él podemos diferenciar tres claras zonas: el Castillo de Wawel, el centro antiguo de Cracovia y el núcleo medieval de Kazimierz. De todos ellos adjunto alguna foto que os intente ilustrar, pero para el más curioso e impaciente os adelanto a modo de resumen, no puedo explayarme en cada uno, algo de información. El Castillo de Wawel fue durante su reinado, residencia oficial de los reyes de Polonia y en su interior, en la catedral de San Wensceslao y San Estanislao, residen los restos de la mayoría de ellos. Por otro lado el centro antiguo, delimitado por las murallas, alberga en su interior la plaza del mercado, la más importante de la ciudad, donde se erige imperiosa la basílica de Santa María. También justo en el centro de la plaza la Antigua Lonja de los Paños (Sukiennice) acapara parte de protagonismo, en la actualidad hace las veces de mercado y en su segunda planta se sitúa una sede del museo nacional. Por último el barrio Kazimierz, está considerado como el barrio judío por antonomasia y comprende una serie de sinagogas e instalaciones todas ellas de carácter hebreo.

Castillo de Wawel, uno de los tres bloques incluidos en el Patrimonio de la Humanidad: Centro histórico de Cracovia.
Patio interior del Castillo de Wawel, Cracovia.
Antigua Lonja de los Paños (Sukiennice) en la plaza el mercado, ciudad vieja de Cracovia.
Basílica de Santa María, en la plaza del mercado, ciudad vieja de Cracovia.
Barrio de Kazimierz, barrio de sinagogas y tradición judía.


Por que no solo de patrimonios vive Cracovia, la ciudad alberga muchas más construcciones reseñables. Entre las que pude visitar está la famosa fábrica de Schindler que gracias a la película de Spielberg “La lista de Schindler” se dio a conocer mundialmente. En está fábrica, reformada en museo, se puede intentar comprender un poco más la vida de los habitantes judíos polacos durante la 2ª Guerra Mundial. Detalles, recuerdos, videos e imágenes hacen posibles meterse un poco más en la piel de estos hombres incorruptibles.

Sala interior de la Fábrica de Schindler. En imagen la esvástica, símbolo adoptado por los Nazis.


No acabando aquí la cosa, espero que para regodeo de muchos, de nuevo el acervo de conocimientos inundó mi mente esta vez por partida doble en sendas visitas a las Minas de sal de Wieliczka y al campo de concentración de Auschwitz-Birkenau. Pese a las posibles reticencias de algunos, debo volver a ser repetitivo y comentar que ambos lugares también están incluidos dentro de la lista de Patrimonios de la Humanidad. Sin alargarme demasiado, comentar que las minas fue la parte que mayor decepción, o mejor dicho, menor emoción, causo en mi. Dejando a un lado la salvedad de que solo por el hecho de ser algo novedoso y único, ya es para mi impactante, la verdad es que no quede del todo complacido. Lejos de los motivos por los que fue incorporada en el listado de la Unesco (no cuestiono el impacto que tuvieron las minas en la sociedad desde el s.XIII, ni el aporte económico que generaron, ni la laboriosidad de sus galerías), a mi entender la espectacularidad del lugar es incompatible con la explotación turística de la zona. Creo que pude paladear solo una pequeña porción de ese gustoso plato salado y para mas inri compartiéndolo con los incontables visitantes que año tras año excavan un poco más sus galerías. Por que cuando un Patrimonio se convierte en museo, se convierte precisamente en eso, un museo y poco o nada tiene entonces de particular.

Edificio exterior de las Minas de Sal de Wieliczka.
Minas de sal de Wieliczka, Patrimonio de la Humanidad.
Sala interior, a 130m de profundidad, de las Minas de sal de Wieliczka.


El plato fuerte sin duda, culmen del viaje y éxtasis de mis pupilas, fueron los sobrecogedores campos de concentración de Auschwitz-Birkenau. Con la cámara repleta de imágenes, ninguna, creo, hace sombra al apogeo visual y luminoso que en aquellos campos se dieron cita. Cielos resquebrajados que iluminaban a ráfagas y llenaban de matices una atmósfera cargada de sentimientos, sudor, sufrimiento y llantos. El verde de la hierba resaltaba firme en contraste con el barniz de las maderas de los barracones y una horda de flashes se inspiraban para captar hasta el mínimo detalle. No puedo explicar lo que allí sentí, dejemos a un lado la historia, todos sabemos que ocurrió, como aconteció y de que manera finalizó, pero la sensación de estar allí es única. De una manera u otra todo te resulta familiar, incluso empiezas a creer en la empatía, sientes compartir el dolor allí derramado y de repente la solemnidad llega a tu ser. ¡Demonios! Si es solo un campo, pero esa es la magia que por allí circula. No sabes como, pero tu mente hace un viaje en el tiempo, para ver reflejado cada instante, para sentir cada sensación y para entender un poco más la historia de la humanidad.

"El trabajo hace libre" lema de la entrada del campo de concentración de Auschwitz.
Entrada de Auschwitz II (Birkenau), Patrimonio de la Humanidad.
Imagen de Auschwitz II (Birkenau).

domingo, 2 de octubre de 2011

Todas las aventuras que comienzan, terminan, todo origen tiende a su final y aunque en biología estemos acostumbrados, esta vez no creo que vaya a ser una excepción a la regla. El tiempo, ese sencillo cúmulo de letras que sin duda ejerce un poderoso embrujo, pasa descaradamente rápido cuando uno disfruta de lo que hace. Es exactamente esa la sensación que tengo a día de hoy, donde 30 precisos días han dado paso a mi primer mes en Eslovenia.

Una de las primeras impresiones que tuve al llegar al país de los dragones es que todo aquí parece nuevo, todo en Eslovenia está impregnado de ese matiz como de recién hecho. En un país relativamente joven, con no más de 20 años (aunque colosal historia) y tras una guerra de independencia más o menos cruenta, todo tiende a la integración y a la regeneración. Liubliana tiene la peculiaridad de sorprenderte desde múltiples puntos de vista ya que por un lado, es una capital europea, con su correspondiente sede del gobierno, edificios institucionales, embajadas... etc. pero por otra parte sigue sin perder el romanticismo que le confiere el ser un pueblo grande, ese toque místico de Europa central donde la gente liberada de su pasado, empieza a expandir sus inquietudes y promocionar sus conocimientos. Apenas conozco más que la capital, tiempo al tiempo, pero por lo que he podido investigar, este es un país mágico, con un enorme potencial y unas grandísimas expectativas que solo tienen que esperar a ser descubiertas, el resto caerá por su propio peso.

Río ljublanica con la Iglesia Franciscana de la Anunciación de fondo.

Río ljublanica y su ribera.

Como bien he dicho, de momento solo he tenido tiempo de conocer, o mejor dicho, de rasgar la superficie de mi nueva ciudad. A nivel turístico he de confesar que Liubliana no se puede equiparar a grandes ciudades como Roma o París, la oferta turística es quizás en ese sentido un poco deficiente, ya que salvando su majestuoso castillo del s.XII y la ribera del río ljublanica, no hay grandes construcciones o parajes donde perder más de 15 minutos. No en vano el aire que emana esta ciudad es muy poderoso e incluso es capaz de anular esa sensación que trato de explicar. Eso es tal vez lo bueno que tiene, que al final del día puedes estar completamente satisfecho, pero a veces se echa de menos un poco más de historia, el vivir a la sombra les ha pasado factura. 

Fachada de la galería nacional.

Sede institucional de la Universidad de Liubliana.

Emblema de la ciudad, coronando el puente de los dragones.

Lateral del casillo de Liubliana.


Con respecto a la gente y sus costumbres, a primera vista se puede pensar que son un poco fríos e independientes. Aquí cada uno va a su aire y a sus menesteres y si tu no reparas en ellos, difícilmente vas a obtener alguna reacción. Podría definirlo, para entendernos, como esa típica sensación europea de frialdad, aunque indagando en el asunto se podría redefinir como serenidad o sosiego. No obstante una cosa no quita la otra y en cuanto te acercas a ellos, ofrecen todas sus cualidades sin dudarlo, son personas distantes, pero que si te molestas en conocer llega a descubrir todo su potencial. Serviciales y generosos una vez rota la barrera, se abren ingentes con increíbles y altruistas resultados, esa reticencia inicial parece obra del pasado cuando simplemente mantienes una conversación de 15 minutos con ellos.

Plaza Presernov, centro neurálgico de la ciudad y lugar de quedada principal.

Otra de las cosas que me ha llamado mucho la atención es su aspecto. Se que es inevitable el pensarlo, pero cuando viajas es muy importante desechar todos los prejuicios y conceptos que se tienen de antemano. Para poder contemplar Eslovenia en toda su plenitud y poder disfrutar de sus habitantes es imprescindible estar receptivos a los nuevos cambios que implica una nueva cultura. Como decía sus rasgos físicos son mucho más mediterráneos de lo que imaginaba y el rubio por raro que parezca, no predomina sobre el moreno. Ademas parece que tienen una amplia cultura deportiva puesto que a todas horas del día encuentras gente haciendo deporte. El que no monta en bici, juega en un equipo de fútbol o baloncesto (los dos deportes de “verano” más populares) y el que no tiene tiempo simplemente sale a correr. No he profundizado mucho en el tema, pero parece que el sobrepeso no es tertulia de interés nacional, tanto hombres como mujeres cuidan su figura y su aspecto.

En cuanto a su gastronomía (ya veis que estoy intentando hablar un poco de todo, siento se hace largo) poco he podido conocer, más que nada por que la economía invita, a pesar de lo económico que resulta comer siendo estudiante, a elaborar mis propios platos en la cocina de mi residencia. Donde más he podido disfrutar de su típica comida es tras los entrenamientos de rugby, ya que como expliqué, tienen costumbre de cenar todos juntos. Verduras y carne creo que son las estrellas del mercado, por contra el pescado, salvo los calamares, más bien escasea. Por otro lado tengo que destacar tanto el horno esloveno como sus derivados lácteos. El pan, bollería y demás productos típicos, tienen aquí un gusto muy especial, supongo que normal, pero acostumbrado a la harina y trigo español todo lo que pruebo aquí me sabe a rústico. 

Imagen del mercado de Liubliana.

He querido con esta entrada intentar explicar lo que no son situaciones o acontecimientos especiales, si no simplemente el día a día y trato con lo eslovenos. Próximamente empezaré por fin las clases de la universidad así que intentaré contaros eso en otra ocasión.
lunes, 12 de septiembre de 2011

Por que no solo de papeleos vive el Erasmus, esta entrada la voy a dedicar a todo lo que he hecho esta primera semana que pueda considerarse ocio, diversión o entretenimiento.

Como deje entre ver con la anterior publicación, la primera semana ha sido bastante dura, en el sentido figurado, muchos papeleos, largas caminatas y controvertidos sucesos, pero entre tanto sufrimiento siempre hay momentos de liberación, resquicios de descanso. Para mi han habido principalmente dos cosas que me han hecho más llevadero el comienzo de esta etapa, son, por supuesto, el rugby y el curso de esloveno.

El motivo de que adelantara casi un mes mi partida a Eslovenia, fue sin duda el curso EILC de esloveno que imparte la Universidad de Liubliana, para una mejor y mayor integración de sus alumnos en el país. Por ello, y para poder participar en las entretenidas clases de esloveno, tuve que adelantarme un mes a las clases de mi facultad. Un idioma más que conocer y una cultura que comprender. Pues bien mi rutina entre semana es bien sencilla, todas las mañanas de 9:30 a 12:00 tengo una cita en el Solt Institute, para afinar mi acento y progresar con la gramática. Por ahora, está siendo muy básico y tal vez muy fácil, pues de momento solo tengo que memorizar: Živjo – Hola [shiuyo], Adijo – Adiós [adío], Dobro jutro – Buenos días [dobro iutro], Lahko noč – Buenas noches [lajko noch], Hvala – Gracias [javala], Prosim – Por favor [prosim], Oprostite – Perdon [oprostite], Na zdravje – Salud [nasdravie], Kako si? - ¿Como estás? [kakó si], Koliko stane? - ¿Cuanto cuesta? [koliko stane], Me vesli – Encantado [me vesli], V redu – Ok [vredu], Prijatelj/prijateljica – Amigo/amiga [priyateli] ...etc pero espero y supongo, aunque no se si deseo, en breves se complicará.

Libro de esloveno.

No penséis que solo aprendemos palabras sueltas, también estamos empezando a conjugar los verbos, así pues la primera persona del singular, Jaz – Yo [ias] obliga a todos los verbos como por ejemplo Govoriti – Hablar [goviriti] a acabar en -m, la segunda persona del singular Ti – Tu [ti] hace lo mismo pero acabado en -š, y la tercera persona del singular On/Ona – El/ella [on] simplemente no tiene terminación. Si a esto le añadimos que a todos los verbos les debemos quitar el -ti final, Razumeti – Entender [rasumeti] nos queda algo como: Jaz govorim/Jaz razumen – Yo hablo/Yo entiendo, Ti govoriš /Ti razumeš – Tu hablas/Tu entiendes, On govori/Ona razume – El habla/Ella entiende. No se si me habré explicado con claridad, pero así escrito es complicado y para no aburriros no seguiré con el plural, pero es algo parecido, simplemente cambiando la terminación de los verbos.

Zoo de Liubliana.


Bueno a parte de las clases que ya os digo son muy amenas, el viernes, los organizadores del curso tuvieron, permítaseme la gentileza de decirlo, la bondad de llevarnos al Zoo de Ljubljana. La clase anterior dimos los nombres de los animales y pues que mejor manera de practicar que llevándonos a ver esas preciosas criaturas. En fin, ya me conocéis... como un niño pequeño, de aquí para allá, comentando, diciendo, deduciendo etc. La verdad es que fue un día redondo, porque además de no pagar nada por la entrada (creo que es gratis) pudimos ver de cerca y tocar algunos animales (véanlo en las fotos, jajaja). Con respecto al zoo decir que es genial, porque está situado en la ladera de una montaña y no es el típico zoo plano con cuatro jaulas, si no que está integrado en el bosque, por lo que solo han tenido que poner 4 verjas al monte para que los animales “estén como en su casa”. Algo más de vocabulario ¡va! por ejemplo pudimos ver: Medved – Oso [medved], Opica – Mono [opica], Lev – León [leu], Slon – Elefante [slon], Volk – Lobo [volk] y Lisica – Zorro [lisika] entre otros. 

Yo con una tarántula. No recuerdo la especie, pero creo que era Euathlus smithi.

Junto a un leopardo, Panthera pardus.
Yo junto a un elefante indio, Elaphas maximus.

Mirando los puercoespines, Hystrix cristata.


A parte de las clases como os he dicho, el otro gran descubrimiento en Ljubljana a sido el rugby, más que nada por la rapidez y facilidad con lo que ha acontecido todo. Resulta que he conocido a un compañero mio, de salamanca, que también juega a rugby en España y pues hablando llegamos a la conclusión de que nos gustaría, cuanto menos, preguntar sobre el rugby en este país. Según tengo entendido, Eslovenia no es de tradición “rugbyera” por lo que a priori iba a ser una tarea ardua difícil, pero nada más lejos de la realidad. Un día, por mera casualidad, nos enteramos que cerca de la residencia de mi amigo, Luis, había un campo de rugby, con sus palos y sus lineas bien marcaditas, así que una tarde decidimos ir a mirar, con la fortuna que al poco de llegar nosotros aparece un hombre con un balón. Así que ni cortos ni perezosos fuimos a preguntar. Resulta que entrenan, lunes, martes y jueves de 18:00 a 20:00 y justamente habíamos ido, por casualidad un martes a las 17:55. Total que el hombre, nos lleva a hablar con el entrenador y el capitán y nos dicen que, después de contarles que jugamos en España y todo eso, no hay ningún problema en entrenar con ellos, es más nos dijeron que si teníamos ropa podíamos entrenar ese mismo día. No fue mi caso, porque necesitaba comprarme unas deportivas, pero sorprende la amabilidad y gratitud con la que nos trataron.

Campo de rugby.


Al cabo de un par de días me vi ya entrenando. He de decir, que volví a sentir la misma sensación que cuando empecé en Alicante, un sentimiento de ayuda y hermandad tan difícil de explicar, me sentí muy arropado y muy integrado ya desde el primer día. Es más sin apenas conocernos, nos invitaron a beber y a cenar (tienen costumbre después de cada entrenamiento cenar juntos) incluso nos invitaron a viajar con el equipo a sus destinos ligueros en Austria y creo que también Alemania. Podéis imaginar que estoy tremendamente satisfecho con mi primer entrenamiento, agujetas a parte, así que sin duda alguna puedo decir que seré, si no soy ya, una tortuga más.

Balón de rugby de la liga austríaca.


Por cierto el título de esta entrada son los números en esloveno, del 1 al 10, que mis nuevos compañeros de rugby me pidieron que me aprendiera para el próximo día, para contar yo las flexiones y adbominales.
viernes, 9 de septiembre de 2011

Al fin en casa. Tras una intensa y agotadora semana, por fin, puedo relajarme en mi residencia y escribir un poco a cerca de como han sido estos primeros 5 días en Ljubljana.

Todo empezó según lo previsto, el lunes bien temprano me dirigí hacia la oficina de relaciones internacionales para que me asignaran una residencia. Lo más conocido aquí es el barrio de Rozna Dolina, un conjunto de bloques (14 en total) donde suele residir la mayoría de los universitarios, pero a parte de este también podemos encontrar un montón de residencias o colegios mayores esparcidos por toda la ciudad. Yo por cercanía y comodidad deseaba y esperaba Rozna dolina, pero incomprensiblemente me enviaron, sin derecho a replica, a Bezigrad, un barrio céntrico pero bastante alejado de mi facultad. Empezaba bien el día.

Carnet de Univerza v Ljubljana.

A pesar de mi enfado inicial, debido que no pudimos opinar a la hora de la elección de las condiciones de nuestro alojamiento, fui resignado camino de Bezigrad, Topniska ulica 31 habitación 303. Siendo sincero la primera impresión que me llevé de los funcionarios eslovenos fue un poco mala, pero luego comprendí que había mucha gente y no podían entretenerse con una persona más de equis minutos, más que nada, porque al acabar el día todos teníamos que tener un sitio donde dormir.

En cuanto a la residencia, he de reconocer que no está nada mal, a priori un poco sucia, pero nada que no se pudo arreglar con una bayeta y una tarde de esfuerzo. Nada más entras hay un pequeño hall donde está la cocina y el cuarto de baño y dos puertas que dan a las respectivas habitaciones. La mía es muy espaciosa, de lo más grande que he podido ver comparando con otros compañeros, y tiene lo básico, cama, armario, mesa de estudio y un par de estanterías. Adjunto unas fotos donde creo se aprecia bien. En cuanto a mi compañero de habitación, la verdad es que he tenido mucha suerte, es un chico esloveno que tendrá por lo menos 26 años, muy deportista, creo que es portero de fútbol sala y lo más increíble de todo... ¡microbiólogo! Menuda coincidencia. En fin, hemos estado hablando ya varias veces de fútbol, biología, incluso hasta me ayudo a instalar el programa necesario para conectarme a Internet. Y por si fuera poco, me ha dicho que estará hasta octubre fuera por negocios, así que me veo un mes con toda la habitación para mi.

Cocina.

Cuarto de baño.

Mi parte de la habitación.

Escritorio.

Una vez todo el papeleo de la residencia estuvo zanjado, para ello tuve que volver varias veces a varios sitios, el siguiente paso era comprarme una tarjeta de teléfono esloveno puesto que, desconozco el motivo, pero mi compañía española no funcionaba aquí. Lo bueno que tiene ser Erasmus es que casi todo son facilidades y en cuestión de teléfonos no iban a ser menos. Por un solo euro, en la compañía Simobil, podemos acceder a un número de teléfono esloveno y encima con 5€ de saldo, así por las buenas. Otra de las cosas que tiene muy bien esta ciudad son los cupones de alimentos o Student meals. Tras unas pequeñas gestiones puedes acceder en multitud de restaurantes de la ciudad a un menú especial para universitarios. Estos menús para nada son raquíticos y el precio suele oscilar entre 2-3 euros la comida. Yo por ejemplo hoy he comido por 2,3€ una ensalada, primer plato, segundo plato, pan, bebida y fruta. No me pregunteis que era porque cogí lo mismo que el de adelante. 
Ejemplo de comida subvencionada, 2,3€ el menú.

En fin, ya podéis ver que en cuanto tienes las 4 cosas asfixiantes del principio hechas, Ljubljana se convierte en un auténtico paraíso Erasmus, donde comer, moverse y hacer vida es muy ameno y gratificante, siempre facilitado por la cortesía y ganas de ayudar de los ciudadanos de este humilde país. De momento solo he escrito sobre mi residencia y sobre las algunos de los papeles que hay que hacer nada más llegar, por supuesto hay muchas más cosas que hacer, transporte urbano, compras, clases de esloveno, incluso hay hueco para el rugby pero... eso ya será en otra ocasión. Saludos a todos!
 


domingo, 4 de septiembre de 2011

Y sonaba en el despertador por fin, la alarma que abría mis ojos. Ya era 3 de septiembre y comenzaba la aventura. Con el trabajo hecho el día anterior, solo quedaba esperar; un buen té para desayunar y pilas cargadas para lo que se avecinaba un duro y largo día.

A las 12:00 he llegado al aeropuerto de Alicante, a la nueva terminal, mucho más grande en comparación con la T1 y bastante bien acondicionada, una gran instalación que si Alicante sabe sacar partido dará seguro buenos frutos. De los primeros en facturar, un bocado antes de partir y despedida de los míos. Mi hermana y mi padre, sonrientes, se agolpaban frente al cristal para verme marchar por primera vez en mi vida, durante un periodo tan largo, Venecia mi primera parada me esperaba. El avión sin problemas, salvo por un pequeño retraso que luego he ido acarreando en todo mi planificado día, ha estado perfecto. Tengo que destacar la preciosa visión desde el aire de las nubes, algodonosas, con formas caprichosas y tan inmaculadas que hasta dañaba la vista si las mirabas mucho rato. En fin lo dicho, con un poco de retraso el avión llegaba y tras recoger la maleta facturada (sin ningún percance) el nº 5 de la compañía ACTV de la red de autobuses italianos ha sido mi destino. 5€ de billete y 25min después, la piazza de roma era ya una realidad. Esta constituye el principal lugar de reunión de todos los autobuses que tienen a Venecia como referencia. Estaba ya en Italia, un país más que añadir a mi lista.

Lo tenía claro y aunque me hubiera gustado pararme mil veces a contemplar y fotografiar el paisaje, mi idea estaba clara, ir a la estación de Santa Lucia y dejar las maletas en alguna consigna. Tras esto mi único referente era dirección Sur-Este en la brújula del móvil, la plaza de San Marcos ya aparecería. Tengo que añadir que no se porque al llegar a Italia, mi móvil de última generación ha quedado inservible, puesto que no da señal de ninguna compañía así que no he podido avisar a nadie, pero bueno supongo que intuiríais que nada malo me había pasado. Ahora estoy en el albergue de Liubliana, así que todo fue rodado, pero no adelantemos acontecimientos.
Venecia y su laguna.

Vistas de Venecia y su gran canal.

Casa típica veneciana.



Muchos ya me habíais dado vuestra opinión sobre Venecia, pero hasta que uno no lo ve, no puede juzgar. La verdad es que entiendo a los que decís que no os gusta, puesto que debe ser una ciudad muy complicada, atípica y si las inclemencias del tiempo lo permiten, hasta asquerosa, pero en la época en la que yo he ido y con forme estaba la ciudad, engalanada por el festival de cine, me ha parecido encantadora y muy intrigante. Las mismas callecillas que me han llevado loco para encontrar la plaza de San Marcos, reconozco, esconden rincones verdaderamente maravillosos, además el toque que le dan los canales, hace de Venecia una ciudad muy peculiar (será por algo por lo que los señores de la Unesco la han declarado Patrimonio de la Humanidad). Ese patrimonio tiene su máximo estandarte en la ya mencionada plaza de San Marcos a la que me ha costado horrores llegar. Eran las 18:15 cuando he emprendido su búsqueda y tenía claro que antes de las 21:00 debía estar de vuelta para no perder el tren para Liubliana, así que casi a la carrera (no sabía a cuanto ni a que distancia estaba) he ido callejeando por las innumerables calles de la ciudad. Mil vueltas habré dado hasta que me he percatado de que ciertos cartelitos indicaban el camino, no en vano, el callejear no se acabó.
Basílica de San Marcos.

Plaza de San Marcos.

Palacio ducal.


Los majestuosos gigantes, conocidos comúnmente como “los moros” tocaban las 19:00 en punto en la torre del reloj, cuando he llegado a la plaza, ni hecho a propósito. La verdad es que tengo que decir una cosa y es que es increíblemente positiva y superior la sensación de estar en un sitio del que previamente te has informado. Gana mucho el contemplar la basílica de San Marcos y saber porque fue construida, en que contexto y bajo que influencia, es infinitamente mejor y te asombras y embobas mucho más cuando sabes que estas mirando. Por lo tanto y aunque se pueda considerar fugaz, mi estancia y visita de Venecia, he salido bastante satisfecho. Por otro lado el aspecto negativo han sido las prisas, la inquietud y nerviosismo de no perderme la salida del tren que ha hecho que no disfrutara y saboreara todo lo que me hubiera gustado. Otra de las cosas que no me han gustado nada y que me ha sentado realmente mal, es la actitud de la gente; en la vida me habían dicho que no cuando he preguntado si podían hacerme una foto, ha sido increíble mi cara de sorpresa cuando estaba ya alargando la cámara hacia él. Por supuesto tras un breve himpás mi reacción no se ha hecho de esperar y si las miradas mataran, deberían encarcelarme. Tampoco me ha resultado nada agradable ver a la gente hacerse fotos con palomas ennegrecidas y obesas en medio de la plaza. Cual si fueran adorables pajarillos, los visitantes se aupaban las palomas en el hombro o brazo para inmortalizar aquel, microbiológicamente desacertado, momento.

Como supondréis al escribir desde Liubliana, no he perdido el tren, es más he llegado con bastante antelación, como dice mi padre más vale que sobre tiempo que no que falte. El tren era al más puro estilo Harry Potter, con sus cabinas para 6 personas bien acondicionadas, vamos un tren típico nocturno europeo, de los que en España creo no tenemos. Ya sobre la 01:45 he llegado a Liubliana o Ljubljana y gracias a mi mini mapa hecho en casa antes de partir he encontrado el hostal enseguida. Sin ningún problema me han dado mi habitación, que resulta comparto con 3 chicas portuguesas, las cuales muy a mi pesar, hablan español (empezamos bien). Con el deber cumplido en el primer día, el sueño no ha tardado en aparecer y rendido he caido en mi lecho.


Habitación mixta 4 personas.
Vistas de Liubliana desde el Hostal AVA.


domingo, 21 de agosto de 2011

Son estos los días típicos de verano. Horas centrales impertinentes que impasibles gozan al ver caer el sudor por la piel. Madrugar para buscar a los que azada en mano, sienten el sol como una columna sobre su ser. Ráfagas de viento que recuerdan que a ciertas horas, el mundo es más humano, aunque como contradicción, esté más plagado de otra vida que nunca. Sin duda el motivo de un estudiante de biología en verano, que acorta sus horas de sueño y aparta el placer del catre, está lejos del aumento de síntesis de melatonina. Breves y volátiles encuentros sobre las vastas llanuras inundadas que son los coloridos arrozales valen y mucho la pena.

Imagen de los arrozales de Cullera, límite sur del parque natural de la albufera.

Abunda por defecto lo que antiguamente fue exceso, el revoloteo de los odonatos que juegan con mi cámara al posado intermitente. Este orden de insectos (Orden Odonata) comprende los conocidos como caballitos del diablo y libélulas, que abundan en ciertas partes del sureste peninsular. El aspecto típico de un adulto es bastante conocido por todos: abdomen alargado, en muchos casos estrecho o aplanado, continuado por un tórax donde se insertan 4 magníficas alas membranosas que permiten una pululación casi perfecta y una cabeza por último, robusta y redondeada que normalmente suele ser más ancha que el resto del cuerpo.

Es en ésta, la zona anterior, donde los ojos compuestos nos permiten diferenciar a los dos grandes grupos: Anisoptera y Zygoptera. En los primeros, comúnmente llamados libélulas, los órganos visuales entran en contacto directo, es decir, no existe un espacio entre los ojos, por contra los caballitos del diablo, incluidos en el suborden Zygoptera, si presentan una clara separación. Por si fuera poco, los zigópteros a diferencia del resto de odonatos, alinean en descanso sus alas y su abdomen, mientras las libélulas inclinan hacia abajo y adelante sus 4 horizontalmente separadas alas.

En mi travesía arrocera pude fotografiar, no en vano con suerte dispar, a tres especies distintas, que con la posterior colaboración puede identificar. Se trata pues de: Crocothemis erythraea, Sympetrum fonscolombii y Ischnura elegans.


Orden: Odonata
Infraorden: Anisoptera
Familia: Libellulidae
Especie: Crocothemis erythraea (Brullé, 1832)
Crocothemis erythraea

Gracias a nuestra pequeña compañera de arriba podemos poner en práctica nuestras recién aprendidas diferencias. Pese a la calidad de la imagen, con los ojos en contacto y las alas inclinadas hacia abajo y adelante, podemos adjudicarle el título de libélula. En esta especie en concreto la identificación es muy sencilla debido a ese color rojo tan intenso que adorna todo su cuerpo, incluidas las patas. Este último aspecto hace posible la diferenciación con otras especies, en concreto del género Sympetrum. Sympetrum sanguineum, con la que guarda un más que razonable colorido (no tan intenso) y con la siguiente invitada que apareció en escena Sympetrum fonscolombii, podría ser confundida, pero la coloración negra de las patas de estas dos últimas nos permite acertar en nuestra elección.


Orden: Odonata
Infraorden: Anisoptera
Familia: Libellulidae
Especie: Sympetrum fonscolombii (Selys, 1840)
Sympetrum fonscolombii


Mismo género pero diferente epíteto, pero a pesar de esto muchos autores encuentran en S. fonscolombii ciertas evidencias que indican no estar estrechamente relacionado con otras especies del género Sympetrum y por lo tanto tarde o temprano debería ser reclasificado. Similar a C. erythraea, el ya mencionado color de las patas, debería ser suficiente para su identificación. Por la coloración rojiza entre tanto amarillo, el ejemplar de la imagen es un macho, los cuales con su madurez van adquiriendo el rojo como matiz secundario.


Orden: Odonata
Suborden: Zygoptera
Familia: Coenagrionidae
Especie: Ischnura elegans (Vander Linden, 1820)
Ischnura elegans


Nada ya que ver en la apariencia, frágil y muy inquieto el caballito del diablo, posa aparentemente tranquilo, mostrándonos su conjunción ala-abdomen. Lo negativo referente a esta especie es que no es tan fácil de identificar, puesto que presenta caracteres muy parecidos a otros caballitos del diablo. Yo aun no tengo muy claras las diferencias pero el abdomen negro acabado en una sola franja azul, creo es distintivo de este animal.


Imagen de la rueda de apareamiento de Ischnura elegans.


También aprovecho esta especie para comentar algo sobre la cópula o rueda de apareamiento, en la que macho y hembra adoptan la postura tan particular que muestra la imagen. El macho “agarra” a la hembra con el extremo de su abdomen por el cuello, mientras ella, aproxima su abdomen a los órganos genitales de este para adquirir el magnífico legado por el que tanto esfuerzo realizan.
sábado, 6 de agosto de 2011
Son unos cuantos, los años que la señora evolución lleva dando tumbos por el planeta azul. Son mil y una, las situaciones y trabas que la quisquillosa dama ha planteado, como si de una carrera de obstáculos se tratara. Siempre atenta y perspicaz, la evolución ha ido seleccionando con la inestimada ayuda del Dios griego Cronos, a los ejemplares más adaptados y que por tanto mejor solventaban esos óbices terrenales. Pero la severa evolución no resulta tan implacable como parece puesto que permite más de un camino para alcanzar el glorioso colofón. La convergencia evolutiva es un fenómeno harto empleado por infinitud de individuos, por el cual organismos que difieren en su raíz, presentan unas características externas semejantes. Estos por consiguiente presentan lo que en biología se conoce como analogía, es decir, estructuras con una misma función pero de diferente origen. 

Ejemplo de órganos análogos en un vertebrado (mamífero) y un invertebrado (insecto).

El detonante de esta compleja similitud siempre es el mismo, presiones ambientales de la índole que sea y que incitan al cambio para lograr un aumento en la eficiencia y eficacia de la supervivencia. Los motivos y razones son tantos como especies hay y por ello encontramos convergencia evolutiva en todos los ambientes posibles, por ejemplo: las aletas en tiburones y delfines, las alas en mariposas y murciélagos o como en el caso de la imagen, las patas adaptadas para la excavación de topos y grillos.

Pero los casos de analogía no tienen porque ser tan extremos ni tan claros. Dentro de un mismo linaje pueden darse estas mismas situaciones; simplemente dos ramas de una familia que se separan evolutivamente, si después una especie retorna a los caracteres ancestrales obtenemos el mismo resultado. Este es el caso de las familias spheniscidae y alcidae. Ambas son familias de aves cuyas especies integrantes tienen como denominador común el mar, medio en el que pasan la mayor parte de su vida y del que extraen su alimento (casi en su totalidad, pescado). Con un aspecto físico más que parecido entre algunas especies, las dos estirpes comprenden hábitos semblantes pues tienen como costumbre el anidar en los acantilados costeros o, dependiendo de su capacidad para alzar el vuelo o no, playas, costas e incluso galerías subterráneas. La mayor diferencia entre estos grupos de aves es su patrón de distribución, ya que las primeras residen exclusivamente en el Hemisferio Sur, mientras que las segundas dominan el Hemisferio Norte.


Clase: Aves
Familia: Alcidae
Especie: Pinguinus impennis L. (1758)
Dibujo de un Alca gigante, Pinguinus impennis

Clase: Aves
Familia: Spheniscidae
Especie: Sphenicus magellanicus L. (1781)
Fotografía de un pingüino de magallanes.

Salvo el mencionado aspecto físico, en teoría, si se profundiza en el estudio de esos bellos animales, no debe haber ningún tipo confusión a la hora de clasificarlos o nombrarlos, pero parece que aunque no se los busque, los problemas suelen acabar apareciendo.

Antiguamente, hallá por el s.XVIII, los mares noratlánticos estaban poblados por un ave charadriiforme que alejada de todo batiburrillo vivía cómodamente asentada en los enclaves costeros. Debido a su ingente tamaño, impropio en sus parientes más cercanos, era incapaz de volar, por lo que acabo acostumbrándose a la vida subacuática. Los marineros británicos conocían a la actualmente extinta alca gigante, con el nombre de penguin, palabro que procede del gaélico penwyn (pen = cabeza y qwyn = blanca) que posteriormente, con la aparición de la nomenclatura binomial daría pie a su nombre científico, Pinguinus impennis. Muy apreciada por su carne, pero sobretodo por sus huevos, sus poblaciones comenzaban a ser más bien escasas, pero nada parecía indicar el trágico devenir.

Vasco de Gama, retrato de Gregorio Lopes


Por su parte Vasco de Gama y sus tripulantes encontraron en sus viajes por las regiones antárticas, un ave de andares torpes e inhabilitada también en el arte el vuelo, motivo por el cual decidieron bautizarlas con el apelativo de pájaros bobos. Años más tarde, con el apogeo de las expediciones, navegantes ingleses observaron a estas nuevas aves y quedaron sorprendidos de la extremada similitud con sus vecinos norteños, además gobernaba los mismos nichos y tenían actitudes muy parecidas, por lo que sin pensárselo dos veces, renombraron a los pájaros bobos con el nombre de penguins.

El problema vino cuando saturadas las barcas de los pescadores ingleses de alcas gigantes, su población mermó hasta el punto de hacer desaparecer la especie en el siglo XIX. Con esta indeseada, pero provocada extinción el nombre de penguin o la variante castellana, pingüino, quedó a entera disposición de las torpes aves del Hemisferio Sur, que acogieron con resignación este nuevo cambio de nombre. Hoy en día está más que extendido el popular nombre, ya que con él se designa a las más de 16 especies de aves no voladoras de la familia spheniscidae. No en vano, si nos amparamos en la historia, hemos de saber que no es correcto llamar a los actuales pingüinos con ese nombre, por ello la Real Academia de la lengua Española, RAE, contempla la verdadera y primordial definición tanto de pingüino, refiriéndose a la alca, como de pájaro bobo.

No hace falta más que un poco de ganas y tiempo libre para que la historia y la naturaleza acuda a ti. Los hechos están ahí y simplemente hay que ir a buscarlos. La verdadera información no es por tanto la que nos cuentan, si no la que es y depende del ímpetu aventurero de cada uno, el descubrirla o no.
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