domingo, 21 de agosto de 2011

Son estos los días típicos de verano. Horas centrales impertinentes que impasibles gozan al ver caer el sudor por la piel. Madrugar para buscar a los que azada en mano, sienten el sol como una columna sobre su ser. Ráfagas de viento que recuerdan que a ciertas horas, el mundo es más humano, aunque como contradicción, esté más plagado de otra vida que nunca. Sin duda el motivo de un estudiante de biología en verano, que acorta sus horas de sueño y aparta el placer del catre, está lejos del aumento de síntesis de melatonina. Breves y volátiles encuentros sobre las vastas llanuras inundadas que son los coloridos arrozales valen y mucho la pena.

Imagen de los arrozales de Cullera, límite sur del parque natural de la albufera.

Abunda por defecto lo que antiguamente fue exceso, el revoloteo de los odonatos que juegan con mi cámara al posado intermitente. Este orden de insectos (Orden Odonata) comprende los conocidos como caballitos del diablo y libélulas, que abundan en ciertas partes del sureste peninsular. El aspecto típico de un adulto es bastante conocido por todos: abdomen alargado, en muchos casos estrecho o aplanado, continuado por un tórax donde se insertan 4 magníficas alas membranosas que permiten una pululación casi perfecta y una cabeza por último, robusta y redondeada que normalmente suele ser más ancha que el resto del cuerpo.

Es en ésta, la zona anterior, donde los ojos compuestos nos permiten diferenciar a los dos grandes grupos: Anisoptera y Zygoptera. En los primeros, comúnmente llamados libélulas, los órganos visuales entran en contacto directo, es decir, no existe un espacio entre los ojos, por contra los caballitos del diablo, incluidos en el suborden Zygoptera, si presentan una clara separación. Por si fuera poco, los zigópteros a diferencia del resto de odonatos, alinean en descanso sus alas y su abdomen, mientras las libélulas inclinan hacia abajo y adelante sus 4 horizontalmente separadas alas.

En mi travesía arrocera pude fotografiar, no en vano con suerte dispar, a tres especies distintas, que con la posterior colaboración puede identificar. Se trata pues de: Crocothemis erythraea, Sympetrum fonscolombii y Ischnura elegans.


Orden: Odonata
Infraorden: Anisoptera
Familia: Libellulidae
Especie: Crocothemis erythraea (Brullé, 1832)
Crocothemis erythraea

Gracias a nuestra pequeña compañera de arriba podemos poner en práctica nuestras recién aprendidas diferencias. Pese a la calidad de la imagen, con los ojos en contacto y las alas inclinadas hacia abajo y adelante, podemos adjudicarle el título de libélula. En esta especie en concreto la identificación es muy sencilla debido a ese color rojo tan intenso que adorna todo su cuerpo, incluidas las patas. Este último aspecto hace posible la diferenciación con otras especies, en concreto del género Sympetrum. Sympetrum sanguineum, con la que guarda un más que razonable colorido (no tan intenso) y con la siguiente invitada que apareció en escena Sympetrum fonscolombii, podría ser confundida, pero la coloración negra de las patas de estas dos últimas nos permite acertar en nuestra elección.


Orden: Odonata
Infraorden: Anisoptera
Familia: Libellulidae
Especie: Sympetrum fonscolombii (Selys, 1840)
Sympetrum fonscolombii


Mismo género pero diferente epíteto, pero a pesar de esto muchos autores encuentran en S. fonscolombii ciertas evidencias que indican no estar estrechamente relacionado con otras especies del género Sympetrum y por lo tanto tarde o temprano debería ser reclasificado. Similar a C. erythraea, el ya mencionado color de las patas, debería ser suficiente para su identificación. Por la coloración rojiza entre tanto amarillo, el ejemplar de la imagen es un macho, los cuales con su madurez van adquiriendo el rojo como matiz secundario.


Orden: Odonata
Suborden: Zygoptera
Familia: Coenagrionidae
Especie: Ischnura elegans (Vander Linden, 1820)
Ischnura elegans


Nada ya que ver en la apariencia, frágil y muy inquieto el caballito del diablo, posa aparentemente tranquilo, mostrándonos su conjunción ala-abdomen. Lo negativo referente a esta especie es que no es tan fácil de identificar, puesto que presenta caracteres muy parecidos a otros caballitos del diablo. Yo aun no tengo muy claras las diferencias pero el abdomen negro acabado en una sola franja azul, creo es distintivo de este animal.


Imagen de la rueda de apareamiento de Ischnura elegans.


También aprovecho esta especie para comentar algo sobre la cópula o rueda de apareamiento, en la que macho y hembra adoptan la postura tan particular que muestra la imagen. El macho “agarra” a la hembra con el extremo de su abdomen por el cuello, mientras ella, aproxima su abdomen a los órganos genitales de este para adquirir el magnífico legado por el que tanto esfuerzo realizan.

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